Trip Global: Auckland e Rotorua, Nova Zelândia

A viagem a Nova Zelândia foi cercada de excitação, curiosidade e de uma leve saudade de casa, pois fazia já quase dois meses que estávamos viajando. Quando, do avião, avistamos a Ilha do Norte, bem em frente à baia em que fica Auckland, senti as emoções saltarem do coração, que batia apressado. Vi perfeitamente a transição entre o mar do oceano, agitado e com muitos rochedos, e o da baia, que apertado pelas montanhas se torna tranquilo e resplandecente. O avião contornou toda a imensa baia, passou depois por uma área industrial, deixou os edifícios de Auckland ao longe e foi pousar com o sol, no fim do horizonte.

Centro de Auckland

Centro de Auckland

No aeroporto já comprei o meu chip do celular por 29 dólares neozelandeses, que vale 0,8 do dólar americano.  A grande vantagem de trocar de chip a cada vez que se troca de país é que com o chip do país pode-se usar a internet, que vem junto com o pacote, com 1 GB. No caso neozelandês isso será muito útil, pois além de permitir localizar lugares na cidade e procurar por atrações e restaurantes, há um dispositivo no google maps que funciona como GPS e que permite que o usemos no carro que iremos alugar para viajar para Rotorua e durante os 12 dias em que estaremos na Ilha do Sul. Após comprar o chip telefonamos ao hotel, que já havia reservado um taxi para nós por 35 dólares, conforme havíamos solicitado antes por internet. Não há trens para os aeroportos na Nova Zelândia. A distância entre o hotel, situado no tranquilo bairro de Parnell, e o aeroporto é razoável e o taxi gastou uns 35 minutos, sem trânsito, para cobri-la. Chegamos já de noite ao hotel e encontramos Joan Scott, que foi a nossa grande companheira na Nova Zelândia, com quem já compartilhamos muitas viagens junto com o meu saudoso amigo Phil Scott.

Sky Tower

Sky Tower

Auckland é a porta de entrada principal da Nova Zelândia. Num pais de 4,5 milhões de habitantes, praticamente isolado do mundo, ter uma área metropolitana de 1,3 milhões a torna uma cidade de enorme importância, embora não seja a capital. No entanto, essa população está muito espalhada pelos diferentes rincões que constituem a região metropolitana, situada na enorme baia de dois portos, um do mar da Tasmânia e outro do Pacífico, e que inclui alguns bairros muito charmosos e belos, como por exemplo Devonport, que tem um vista magnífica do centro de Auckland e que se atinge por ferry, a partir do porto central de Auckland, em apenas quinze minutos.

Vista da baia de Auckland

Vista da baia de Auckland

Com um centro pequeno, constituído por prédios em torno da Sky Tower, torre de onde se tem uma bela vista de toda a baia, Auckland, como outras cidades da Nova Zelândia, tem um que de provinciana. Em pouco tempo é possível percorrer a pé todo o centro e de certa forma todo mundo se conhece. Veja o nosso exemplo: fomos ao Portland Pub que fica num bairro chamado Kingsland, para ver dois grupos de música no Festival de Jazz de Auckland, que começava neste dia.

O primeiro chamava-se The Troubles e tinha uma formação inusitada, em que baixo, bateria e saxofone juntavam-se a três violinos e um violoncelo. Chegamos quando o show já havia começado e saia gente pelo ladrão. O Portland Pub era como que uma casa, pois haviam algumas partes mais ao fundo em que as pessoas estavam sentadas em sofás e cadeiras confortáveis em torno de mesas de centro. Bem perto da porta a banda se espremia junto ao público. Com muito custo consegui passar e chegar até o bar onde, para a minha surpresa, as cervejas foram servidas em frascos de vidro grande, reutilizado a partir de vidros de azeitona, algo que se revelou bem comum na NZ. A banda tocava uma mistura de jazz e música árabe e a cada música o público, bastante atento, vibrava com emoção. Mais tarde fiquei sabendo, por Alda Resende, música mineira que mora em Wellington e com quem encontrei nesta cidade, que o baixista, o baterista e o saxofonista da The Troubles tocam com ela, que conhece bem todo o restante dos músicos. Como diríamos, o mundo é pequeno mas na Nova Zelândia parece ser menor ainda. Após terminar o show da The Troubles, conseguimos finalmente nos sentar bem em frente ao palco, na expectativa de curtir o show da próxima banda. Curiosamente, fomos avisados por uma das pessoas que trabalhava no pub que ele iria tirar todas as mesas antes de começar o show da próxima banda, na expectativa de que as pessoas tivessem como dançar no espaço ante ocupado pelas mesas. Começou a tirar a nossa mesa e alguns do vizinhos da mesa ao lado, também de pessoas de nossa idade, ficaram curiosas para saber o que estava acontecendo. Logo tiraram todo as mesas da primeira fila. Nos mudamos para um mesa bem no fundo, mas não teve jeito. Depois de algum tempo, tivemos que deixar também essa mesa. Curioso é que quem procurava mesa para sentar-se eram justamente as pessoas da nossa idade, os tios do local.

Logo começou o show da outra banda, Yoko-Zuna, que tocava uma música eletrônica com um toque de jazz, muito bom. Era formada por uma meninada. Multicultural como Auckland, que tem um população asiática e ainda outra descendente dos Maoris, essa banda tinha um guitarrista com cara de europeu, um saxofonista asiático, um tecladista Maori, e um baterista e a cantora com um aspecto multicultural, no qual é difícil perceber a origem exata. Foi uma noite memorável em que tomamos contato com a música feita na Nova Zelândia.

No outro dia fizemos um passeio pela baia de Auckland, parando em uma das ilhas. A baia é muito grande e tem belas águas muito azuis. Há um cais de porto bem no centro de Auckland, de onde saem as barcas para as diferentes localidades que ficam em torno da baia. Há um hotel que tem a forma de um barco, ao lado desse porto de barcas. No centro fica a Sky Tower, onde subimos para ver uma das vistas mais bonitas que já presenciei. Impressiona essa coisa de ter um grande baia rodeada por oceano por dois lados. É uma imensidão de águas calmas, torneadas por morros que indicam o lugar onde ficavam vulcões e pelo mar revolto dos oceanos. A maioria das praias tem pedras de origem vulcânica e a própria Nova Zelândia apresenta uma série de vulcões extintos.

Praia com pedras vulcânicas

Praia com pedras vulcânicas

No terceiro dia visitamos o galeria de artes de Auckland, que fica numa das suas colinas, no Albert Park. Tem um parte dedicada a arte contemporânea que exibia a exposição Robert Ellis, artista inglês que migrou para a Nova Zelândia. Os quadros tem todos motivos semelhantes, que retratam mapas de cidades em locais inusitados. Há uma verdadeira obsessão pelas artérias de tráfico em cidades, mas tudo com um toque bastante contemporâneo. Ellis investigou questões culturais sobre terra, interpretando como nos relacionamos com lugares e como impactamos o ambiente nas suas pinturas vigorosas e abstratas.

Neste museu tivemos ainda oportunidade de ver artistas europeus de diferentes épocas representando o que faziam os Maoris, a população local na Nova Zelândia quando da chegada dos europeus. Alguns têm comentários bastantes críticos, feitos pelos próprios descendentes dos Maoris, com o que retrata a chegada dos Maoris a Nova Zelândia, no qual famintos Maoris fazem um esforço descomunal para impulsionar os remos, algo que é considerado uma idealização romântica, pois este povo dominava como ninguém a arte da navegação. Por fim visitamos uma interessante exposição de instalações feitas com luz e seus efeitos. Esses trabalhos usam o fenômeno da luz para intensificar a percepção do mundo a nossa volta, engajando nossa mente e a visão de modo a nos fazer submergir num ambiente impressionante.

A história desse país começou com os Maoris, polinésios do leste que chegaram a Nova Zelândia por volta de 1200 e aí se estabeleceram e criaram uma verdadeira civilização. O primeiro europeu que se tem notícia foi o holandês Abel Tasman, que por aqui andou em 1642, e teve 4 homens mortos em conflitos com os Maoris, que tiveram uma baixa. Depois disso, apenas em 1769 chegou por aqui o famoso capitão britânico James Cook, que já mencionamos nas nossas andanças por Sydney, Austrália, e que mapeou todo o litoral da Nova Zelândia. A história da colonização deste país é um tanto diferente daquela da Austrália, pois os Maoris tinham noção de suas terras e de sua propriedade. A introdução de armas de fogo pelos europeus contribuiu para que entre 30.000 e 40.000 maoris tenham sido dizimados em luta intertribais naquela que ficou conhecida com a Guerra dos Mosquetes e que aconteceu entre 1801 e 1840. Em 1840 foi assinado o Tratado de Waitangi, pelo qual o rei da Inglaterra reconhecia o direito de posse de terra pelos Maoris que em troca lhe garantiam a soberania do território neozelandês,  então ameaçado por tentativas de colonização francesa. Dessa forma, ainda que tenham sido na sua maioria convertidos por missionários cristãos, os Maoris de alguma forma se impuseram enquanto civilização e tiveram um tratamento diferenciado do reservado aos aborígenas australianos.

Fontes termais de Wai-O-Tapu

Fontes termais de Wai-O-Tapu

Em Auckland começamos a aventura pela Nova Zelândia, um país em que a história geológica está acontecendo e que tem muitos mundos naturais em duas ilhas que têm área bem inferior a Minas Gerais. Rotorua é um desses lugares. As fontes termais de Wai-O-Tapu, que ficam a meia hora de carro de Rotorua, parecem ter saído de outro mundo, um mundo meio jurássico retratado nos filmes, em que a terra ferve explodindo gotas de gás sulfídrico por toda a extensão de uma lagoa, ou que um barulho profundo pareça emergir do fundo da terra em bolhas, ou que uma lagoa assuma uma cor alaranjada, enquanto em outra parte aparenta uma cor verde clara. Aqui você percebe que a Terra, geologicamente falando, está viva. É esta vida que faz com que vapores emerjam em cada parte que percorremos, que lagos adotem um cor estranha, que a terra rompa em um Gêiser de mais de 10 metros de altura, provocado pela adição de uma espécie de detergente que quebrou a tensão superficial da fonte no fundo da terra, rompendo no ar em um grande espetáculo.

A cidade de Rotorua, em si, é um pouco artificial, nasceu já como uma destinação turística, tem um centro com meia dúzia de quarteirões com lojas de sourvenir, butiques e comidas que variam do fish and ships aos kibabes, passando por Pubs que servem hamburgues, e finalmente McDonald e todo o resto do fast food. Ficamos hospedados num hotel que ficava a uma distância razoável desse centro, de modo que tivemos que ir no nosso carro alugado comer kibabe.  As termas ficam perto do lago, de modo que é possível ver toda sua extensão quando estamos nos banhos termais que nos fazem sentir completamente relaxados numa água que varia de 40 a 44o C. Como é gostoso este banho, que parece nos livrar de todos os males dos mundo.

Termas de Rotorua

Termas de Rotorua

Todo o tempo em que estivemos em Rotorua estava nublado, chuvoso e fazia muito frio. Isso aumentava a produção de fumaça nas fontes termais e toda a cidade parecia imersa em fumaça. Todo a região fede gás sulfídrico, o cheiro característico de um pum, mas logo acostumamos com esse cheiro esquisito, que ficou na roupa de banho. Quando saímos da região da Rotorua, o sol voltou a nos brindar e passeamos toda a tarde por diferentes e belas praias na península de Coromandel. É curioso como o clima da Nova Zelândia é um fenômeno local, que muda radicalmente quando andamos apenas 50 quilômetros na estrada. Assim, nesse dia, na nossa volta a Auckland, saímos de Rotorua, onde chovia e fazia frio, para encontrar sol nas praias da península de Coromandel. Que pena que o tempo que tínhamos para curtir essa península famosa por suas praias era pequeno.  O sol logo se despediu de nós numa das belas paisagens a beira-mar.

Pôr do Sol em Rotorua

Pôr do Sol em Rotorua